Investigadores de la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB) han descubierto una nueva proteína inmune que influye enfermedades autoinmunes como el lupus y la esclerosis múltiple.


En las enfermedades autoinmunes como el lupus, el sistema inmunológico del cuerpo reacciona de forma exagerada y ataca los tejidos sanos, en lugar de simplemente la eliminación de los gérmenes. El lupus puede afectar a una gran cantidad de diferentes áreas del cuerpo, incluyendo las articulaciones, la piel, los riñones, los pulmones, el corazón y el cerebro.
Los síntomas de lupus varían de persona a persona y pueden incluir fiebre, problemas de riñón, se siente cansado todo el tiempo y erupciones cutáneas. Debido a que los efectos de la enfermedad varían mucho de un paciente a otro, es importante el desarrollo de terapias personalizadas para proporcionar a las personas con el tratamiento que sea adecuado para ellos.
 
Los investigadores responsables del nuevo estudio piensan que una nueva mutación de una proteína inmune llamado "receptor Fc" puede ayudar a los científicos a desarrollar tratamientos más personalizados enfermedades autoinmunes.
El receptor Fc regula la producción de anticuerpos que atacan a las bacterias en nuestro cuerpo. Anteriormente, los científicos pensaban que los receptores Fc sólo podían cerrar la producción de anticuerpos, pero alrededor del 15% de la población mundial tendrá este nuevo tipo de receptor Fc que también puede activar la producción de anticuerpos. En las personas con lupus, esto significa que el receptor Fc crearía demasiados anticuerpos, lo que resulta en un ataque a las células sanas.
Ser capaz de identificar esta mutación del receptor en pacientes podría ayudar a los médicos prescriben tratamientos específicos para ese paciente, y también podría dar señales de alerta temprana de la enfermedad autoinmune.

Dr. Robert Kimberly, director del Centro de la UAB para Clínica y Ciencia, quien co-autor del artículo, dice:

"Este nuevo hallazgo podría jugar un papel importante en los laboratorios  manera diseño de tratamientos para enfermedades autoinmunes, en un enfoque más específico. Ahora se pueden hacer esfuerzos para orientar a las personas que se beneficiarán de los tratamientos, basado en la mutación del gen."

La eficacia de los tratamientos para la enfermedad autoinmune es a menudo determinado por los genes que "afinar" el sistema inmune de un individuo. Dr. Kimberley y su equipo creen que la identificación de este nuevo gen en pacientes no sólo conducirá a más rápido, el tratamiento más apropiado para los pacientes, pero también potencialmente ahorrar tiempo y dinero a la industria farmacéutica.
"Nuestros resultados proporcionan las empresas farmacéuticas con una nueva herramienta de detección para identificar no sólo los pacientes con más probabilidades de responder a estas terapias basadas en anticuerpos, pero, más importante aún, las personas en las que estas terapias en realidad podría ser perjudicial", dice el co-autor Jeffrey Edberg, PhD.
"Este enfoque puede ahorrar no sólo tiempo, sino también los costos asociados con los ensayos clínicos mediante la identificación de los pacientes con esta mutación", añade.

¿Cómo puede la conciencia de esta mutación mejorar los tratamientos existentes?

Aproximadamente un tercio de los pacientes de enfermedades autoinmunes no responden a los tratamientos basados ​​en anticuerpos tradicionales. Estos medicamentos actúan atacando una proteína - tumor necrosis factor alfa - conocido para inflamar condiciones autoinmunes.


 
Las terapias más nuevas tienen como objetivo disminuir la actividad de las células B, las células que crean los anticuerpos. Sin embargo, estos tratamientos pueden no ser eficaces para las personas que tienen la variante del receptor Fc.
"El problema para los diseñadores de drogas es que han sido el diseño de fármacos basados ​​en anticuerpos con una comprensión de la biología de las células B hecha de la fecha por nuestro estudio - un mundo donde están señalando sólo receptores Fc retroalimentación inhibitoria", dice Kimberly.
 
Edberg de acuerdo en que los fabricantes farmacéuticos necesitan volver a evalute sus áreas de desarrollo:
"Con los avances en la genética, la industria farmacéutica tiene ahora conocimiento disponible para identificar a los pacientes con más probabilidades de responder a estas terapias, y convertirse en un líder en el campo de desarrollo de la medicina personalizada".

Los investigadores especulan que el mismo sistema inmunológico overreactive que hace que las personas que tienen esta variante del receptor Fc más probabilidades de obtener el lupus puede ser la clave para el tratamiento eficaz de los mismos individuos.
"Las investigaciones futuras sobre el impacto de la expresión de este receptor Fc en las células B en la producción de anticuerpos en la salud y la enfermedad es probable que conduzca a los avances en nuestra comprensión tanto de la autoinmunidad y respuestas naturales a los retos de enfermedades infecciosas", dice el Dr. Kimberly.
 
Escrito por David McNamee
Copyright: Medical News Today


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