La infección por microorganismos
Robert Koch fue el primero en comprobar que una bacteria era la causante de una enfermedad infecciosa. Estableció cuatro postulados que constituyen la base de las investigaciones médicas para establecer el tratamiento de las infecciones:
•  El organismo específico ha de encontrarse siempre asociado a la enfermedad
•  El organismo tiene que ser aislado y obtenido en cultivo puro en el laboratorio.
•  Este cultivo puro inoculado en un animal susceptible de ser infectado produce la enfermedad.
•  Se debe recuperar el organismo del animal infectado experimentalmente en cultivo puro.
Concepto de infección. Patogenicidad y virulencia.
Infección, es la penetración de un microorganismo patógeno, en un organismo que provoca alteraciones y que conocemos con el nombre de enfermedad infecciosa.
Un microorganismo patógeno es el que, una vez que está en contacto con el hospedador, le produce cambios fisiológicos o anatómicos que constituyen la enfermedad. El grado de patogenéidad se denomina virulencia y se mide generalmente por número de microorganismo necesarios para desarrollar la enfermedad.
La propiedad anterior no sólo depende de las características del microorganismo, sino también de los mecanismos de resistencia del hospedador, así, microbios que no se consideran patógenos, en determinadas condiciones pueden provocar infecciones. Tales microorganismos son denominados oportunistas.
Dado que microbios que son virulentos para las personas puede que no lo sean para los animales, y a la inversa.
La salud depende del equilibrio entre todos los procesos vitales tantos físicos como químicos. Cuando un mecanismo orgánico, no funciona adecuadamente, el equilibrio se pierde, se produce una enfermedad que se manifestará por síntomas propios y síntomas comunes a otras enfermedades.
La enfermedad depende del grado de virulencia de microorganismo y de la receptividad del organismo parasitado. Y la virulencia depende de:
•    Capacidad de invasión del microorganismo
•    Cantidad de sustancia vitales que se extraen de las células
•    Cantidad de sustancias venenosa, llamado toxina.
Vías de infección
El primer paso en una infección es la colonización por parte de los microorganismos de tegumentos y mucosas corporales. Los que superan esto, son los que producen la enfermedad más contagiosas, los mecanismos de penetración son:
•    Heridas en los tegumentos
•    Roturas microscópicas en las mucosas
•    Transporte a través de mucosas intactas por la acción de fagocitos
•    Adherencia y paso a través de células epitetales
Una vez dentro, los microbios tienen que reproducirse. En esta primera fase tienen que superar los mecanismos defensivos del hospedador. Si consiguen superarlo, se desarrolla la enfermedad. El tiempo que transcurre desde que penetran hasta la manifestación de los síntomas de enfermedad se denomina período de incubación.
En el caso de las personas, el individuo en el que se ha desarrollado el proceso infeccioso constituye un reservorio de infección, a partir del cual se pueden diseminar ese microbio patógeno. Otros reservorios importantes son los animales domésticos, el agua y el suelo.
•    Población humana: cólera, lepra, paperas...
•    Animales: rabia, toxoplasmosis, peste bubónica...
•    Agua y suelo: tétanos, enfermedad del legionario...
Las principales etapas por los que pasa una infección son:
•  Penetración del agente infeccioso en el organismo a través de las vías de contagio.
•  Difusión de los gérmenes o microorganismo desde el lugar de penetración al resto del organismo a través de la sangre, linfa...
•  Reacción de defensa del organismo invadido a través del síntoma inmunitario.
•  Destrucción y eliminación del organismo patógeno.
Factores de patogenicidad. Toxina.
Según la infección va progresando, se empiezan a manifestar los síntomas de la enfermedad. Esto nos indica que el hospedador ya ha sufrido una lesión por diversas causas:
•    La proliferación de los microorganismos y/o la liberación de toxinas va originar una serie de efectos primarios.
El crecimiento del nº de células microbianas puede conllevar dos clases de peligros:
•    Se puede crear una competencia entre el microbio y las células del hospedador por un determinado nutriente
•    Se puede producir el bloqueo de vasos sanguíneos o un daño directo sobre las células del hospedador.
Las toxinas son sustancias venenosas de bajo peso molecular, que pueden ser excretadas al medio (exotoxina) o retenidas dentro de la célula (endotoxinas).
Las exotosina la fuente bacteriana es a la Gram+, que están compuestas de proteínas y tienen una toxicidad muy alta.
Las endotoxinas, su fuente bacteriana es la gram- y la composición química es lipopolisacáridos y su toxidad son bajas.
•    La producción de otras sustancia dañina desencadena efectos secundarios en el hospedador.
La virulencia de algunos microorganismos se debe a otras sustancias metabólicas, como las enzimas.
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