Habitualmente utilizamos un esquema con seis eslabones, donde se añade el reservorio, así como la puerta de entrada y salida.
 
    
Agente Etiológico (agente biológico, agente infeccioso):
Microorganismos (virus, rickettsias, bacteria, hongo, protozoario o helminto) capaz de producir una infección o una enfermedad infecciosa.
    
Reservorio (de agentes infecciosos):
Hombre o animal donde normalmente vive y se multiplica un agente infeccioso y del cual depende para su supervivencia y donde se reproduce de manera que pueda ser trasmitido a un huésped susceptible perpetuarse. Los enfermos y portadores son reservorios de agentes infecciosos.
    
Puerta de salida:
Sitio o lugar del reservorio por donde el agente infeccioso sale al ambiente (fosas nasales, boca, ano, etc.).
    
Vía de transmisión:
Pone en contacto el reservorio con el huésped susceptible (el enfermo o portador con el sano).
    
Puerta de entrada:
Sitio o lugar del huésped susceptible por donde penetra el agente infeccioso. No necesariamente coincide con la puerta de salida.
    
Huésped susceptible:
Persona o animal que en circunstancia naturales es capaz de alojar un agente infeccioso. Para los efectos prácticos trata de personas o animales sanos, que cuando alojan el agente, se convierten en reservorios

También algunos autores incluyen otros elementos como son la fuente de infección, la fuente de contaminación y el vehículo de salida:
    
Fuente de infección: Elemento inanimado de la cual el agente infeccioso para el huésped susceptible. Aquí no se perpetúa.
Ejemplos: Agua contaminada, alimentos contaminados.
    
Fuente de contaminación: Lo que contamina a la fuente de infección, en las enfermedades de transmisión digestiva.
Ejemplo, aguas residuales contaminando el agua de tomar.
    
Vehículo de salida: Secreciones o excreciones del organismo que transportan al agente biológico desde el organismo hasta el ambiente. Ejemplos: heces fecales en el cólera, saliva en la rabia.




Cadena Epidemiológica

AGENTE ETIOLÓGICO
(Bacterias, virus, parásitos, hongos)
 


FUENTE DE INFECCIÓN
(Hombre enfermo)



PUERTA DE SALIDA
(Tracto gastrointestinal)



MODO DE TRANSMISIÓN
(Indirecta)



PUERTA DE ENTRADA
(Tracto gastrointestinal)



SUSCEPTIBLE
(Hombre Sano)



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