Cefalea: es la sensación desagradable referida y comprobada en cualquier región de la cabeza; incluyendo todas las estructuras intra y extracraneanas, cara y cuello.
Estructuras craneales sensibles al dolor:
 Piel, tejido celular subcutáneo, músculos y periostio.
 Arterias intracraneales.
 Senos venosos y grandes venas intracraneales.
 Meninges, nervios craneales y nervios cervicales.
 Ojos, oídos, cavidad oral, cavidad nasal y senos paranasales.
Mecanismos productores de la cefalea.
 Dilatación, distensión o tracción de las arterias craneales.
 Tracción o desplazamiento de las estructuras venosas intracraneales.
 Compresión, tracción o inflamación de los pares craneales o de las raíces espinales.
 Espasmo o inflamación de los músculos craneales o cervicales.
 Irritación meníngea.
 Incremento de la presión intracraneal.
Etiología de la cefalea.
I. De origen craneal Itraencefálico:
• Meningitis/encefalitis: infecciosa, química, alérgica o tóxica.
• Tumores primarios o tumores metastásicos.
• Abscesos, granulomas o quistes.
• Hemorragias o trombosis.
• Hipertensión venosa: trombosis de senos o venas intracraneales.
• Hematomas postraumáticos.
II. De origen craneal Etraencefálico:
• Por afecciones oculares: glaucoma, astigmatismo, etc.
• Afecciones otorrinolaringológicas: otitis, sinusitis, mastoiditis, etc.
• Afecciones osteocraneocervicales: artrosis cervical, etc.
• Neuralgias: trigeminal, glosofaríngea, etc.
• Arteritis: arteritis temporal, etc.
• Cefalea hormonal: menstruación.
• Afecciones del mediastino: obstrucciones vasculares.
III. Asociadas a enfermedades generales:
• HTA.
• Procesos infecciosos y febriles.
• Insuficiencia respiratoria y cardíaca.
• Intoxicaciones químicas o alcohólicas.
IV. Psicogénicas y de otras causas.
• Hábitos psicobiológicos: estrés, patrón del sueño alterado, desordenes alimenticios, ejercicios.


 
·        Herencia: antecedentes familiares de migraña.
·        Edad: principalmente en la pubertad y adolescencia.
·        Alimentarias: chocolate, cítricos, café, frutos secos, enlatados, embutidos, algunos lácteos, picantes.
·        Factores ambientales: exposiciones prolongadas al sol, cambios climáticos bruscos, exposición a ruidos intensos.
·        Farmacológicas: vasodilatadores, nitritos, estrógenos, etc.
·        Asociadas a la actividad sexual: preorgasmo, orgasmo.
Clasificación de la cefalea.
A.    Según su evolución:
ü     Aguda: posee una duración de <8días/mes.
ü     Crónica: posee una duración de >8días/mes.
B.     Según su Etiología:
ü     Cefaleas Primarias: no poseen causa subyacente, constituyen la mayoría de las cefaleas y carecen de gravedad.
v    Cefalea Tensional:
*Es la más frecuente, se presenta por igual en ambos sexos y en edades entre 20 y 50 años.
A: aparición insidiosa y dura de 30 min hasta 7 días.
L: olocraneana (abarca todo el cráneo)
I: intensidad de leve a moderada.
C: de carácter opresivo.
I: tiende a irradiarse a la región cervical posterior.
A: se exacerba con las malas posturas y las situaciones de estrés. Se atenúa con la relajación y la administración de AINES, ansiolíticos o antidepresivos.
C: se acompaña de contracturas musculares y mialgias cervicales y paracervicales.
v    Migraña:
*Más frecuente en mujeres a partir de los 18años de edad.
*Suele ser hereditaria.
*Sus formas clínicas son:
                       ºMigraña con aura (20% de los casos)
                       ºMigraña sin aura (80% de los casos)
A: aparición brusca y dura de 4 horas hasta 3 días.
L: hemicraneana y retroocular.
I: fuerte intensidad.
C: de carácter pulsátil.
I: no posee irradiación.
A: se exacerba con la ingesta de chocolates y productos lácteos, cambios hormonales (menstruación) y cambios en la presión atmosférica. Se atenúa con la administración de AINES y AINES asociados a cafeína.
C: puede acompañarse de nauseas, sonofofia, fotofobia, escotomas centellantes, parestesias distales en miembros superiores, parestesia facial, afasia, disartria, dislalia y vómitos.
v    Cefalea en racimos o Cefalea de Hartón:
*Se presenta casi exclusivamente en los varones en edades de 20 a 30años.
*Sus formas clínicas son:
ºRecurrente (90% de los casos): períodos de 3meses con episodios de cefalea diaria, seguido de un lapso de tiempo sin dolor hasta la aparición del nuevo racimo.
ºContínua (10% de los casos): episodios de cefalea diaria.
A: aparición bruzca, varias veces al día pero con más frecuencia en las noches y con una duración de menos de 4 horas.
L: periocular bilateral.
I: fuerte intensidad.
C: opresivo y pulsátil.
I: sin irradiación.
A: se exacerba con el consumo de alcohol y algunos vasodilatadores. Atenúa con la administración de Corticoides, Oxígeno y vasocontrictores.
C: se acompaña de rinorrea, lagrimeo y Signo de Horner (retracción ocular).
v    Cefalea Hemicraneana paroxística crónica:
*Más frecuente en mujeres mayores de 40 años de edad.
*Se presenta en episodios similares a la cefalea en racimos: más de 5 episodios de cefalea al día.
A: aparición brusca, en horas de la noche y con duración de 2 y 45 minutos.
L: hemicraneana.
I: fuerte intensidad.
C: carácter opresivo y pulsátil.
I: sin irradiación.
A: no presenta agravantes. Se atenúa con AINES.
C: no suele presentar acompañantes.

ü     Cefaleas secundarias:
*Suelen presentar una causa subyacente (tumores, traumatismos, infecciones, patologías crónicas de base, etc).
*Son menos frecuentes.
*Los exámenes complementarios ayudan a diagnosticar su etiología.
* Estas pueden ser:
v    Arteritis de Horton:
*Afecta arterias de mediano y gran calibre.
*Más frecuente en mujeres > de 50 años.
*Se caracteriza por dolor en el cuero cabelludo y algias faciales.
*Se acompaña de afección del estado general del paciente, claudicación mandibular, polimialgias reumáticas, endurecimiento de la arteria temporal, disminución o ausencia del pulso temporal, amaurosis fugaz y diplopía.
*La biopsia de la arteria temporal arroja el diagnóstico de certeza.
v    Meningitis y encefalitis:
*Cefalea intensa de aparición brusca.
*Acompañada de hipertermia, vómitos en proyectil, afasia, convulsiones, confusión, perdida de la conciencia y Signos de Irritación meníngea.
*La punción lumbar y la T.A.C. de cráneo confirman el diagnóstico.
v    Neoplasias benignas:
*Más común en mujeres mayores de 60 años de edad.
*Se presenta con cuadros de crisis depresivas de 3 meses de evolución.
*Se caracteriza por cefalea de fuerte intensidad que despierta al paciente.
*Se acompaña de incontinencia de esfínteres.
*El examen físico del paciente suele estar normal.
*Diagnóstico de confirmación mediante T.A.C. de cráneo.
v    Neoplasias Malignas:
*Más común en hombres mayores de 40 años de edad.
*Se caracteriza por cefalea intensa, hemicraneana izquierda, que aumenta en las mañanas.
*Puede acompañarse de convulsiones, en ese caso hay que hospitalizar al paciente.
*Se confirma el diagnóstico mediante la T.A.C de cráneo.
v    Hemorragia subaracnoidea:
*Más frecuente en mujeres mayores de 40 años de edad.
*Se caracteriza por cefalea intensa, de inicio brusco, con duración de 3-4 días, de localización occipital.
*Causa un estado de coma progresivo al paciente.
*Realizar fondo de ojo y buscar papiledema.
*Tiene como complicaciones infarto agudo al miocardio por vasoespasmo.
v    Hematoma subdural:
*Se presenta en pacientes adultos mayores con antecedentes de traumatismos craneoencefálicos.
*Se caracteriza por cefalea de inicio insidioso, confusión, trastornos en la marcha y signos neurológicos focales.
*Su diagnóstico se confirma con una T.A.C. de cráneo.
v    Trombosis de los senos venosos:
*Se caracteriza por cefalea intensa, deterioro del nivel de conciencia (somnolencia, confusión, estupor y coma), convulsiones y signos neurológicos focales.
*Se debe realizar fondo de ojo para evaluar los cruces arteriovenosos.
*Se deben administrar anticoagulantes de emergencia al paciente.
*La T.A.C. craneal con contraste confirma el diagnóstico.

Manifestaciones Clínicas de la cefalea
a)     Síntomas:
*Generales:
o       Nauseas.
o       Mialgias.
o       Algias faciales.
o       Escalofrío.
o       Malestar general.
o       Disfagia.
o       Odinofagia.
*Oculares:
o       Visión borrosa, Diplopía, Amaurosis fugaz, Escotomas centellantes, Fotofobia.
*Auditivos:
o       Otalgia, Tinnitus, Sonofobia.
*Neurológicos: Parestesias, Mareos.
b)     Signos:
*Generales:
o       Febrícula, fiebre, hipertermia.
o       Hipertensión arterial.
o       Disminución o ausencia del pulso temporal.
o       Vómitos.
o       Soplos intracraneales.
o       Contracturas musculares.
o       Rinorrea.
*Oculares:
o       Lagrimeo, Signo de Horner (retracción ocular).
*Neurológicos:
o       Signos focales neurológicos: paresias, plejias, convulsiones, desmayos, trastornos de la marcha, trastornos del lenguaje (afasia, dislalia, disartria), alteraciones del nivel de conciencia (somnolencia, confusión, estupor, coma), relajación de esfínteres.
o       Signos de irritación meníngea: rigidez de nuca, signo de Kernig, signo de Brudzinski, arreflexia.

Métodos Diagnósticos de la cefalea.
1.      HISTORIA CLÍNICA:
1.1.                 Anamnesis:
ü     Enfermedad actual: describir las características de la cefalea.
ü     Antecedentes personales: traumatismos, infecciones recientes, patologías de base.
ü     Hábitos psicobiológicos: procedencia, ocupación, alimentación, hábitos alcohólicos, ingesta de medicamentos.
ü     Antecedentes familiares.
1.2.                 Examen físico:
ü     Signos vitales: Presión Arterial, Temperatura Corporal, Frecuencia Respiratoria, Frecuencia Cardíaca.
ü     Inspección: evaluar el estado general del paciente y posteriormente inspeccionar sistemáticamente.
ü     Palpación: pulsos temporales.
ü     Percusión.
ü     Auscultación: soplos intracraneales.
ü     Exploración semiológica específica por aparatos y sistemas. Fondo de ojo.
2.      EXÁMENES COMPLEMENTARIOS:
2.1.                 Hematología completa: evaluar leucocitosis (wbc > 10.000mm3) a expensas de linfocitos, neutrófilos o eosinófilos; leucopenia (wbc < 5.000mm3), trombocitopenia (plaquetas < 150.000mm3), evaluar la hemoglobina.
2.2.                 Glicemia venosa en ayuna.
2.3.                 Perfil lipídico: colesterol total, HDL, LDL, triglicéridos.
2.4.                 Reactantes de fase aguda: VSG (Velocidad de sedimentación globular), PCR (Proteina C reactiva). Aumentados cuando existe un proceso infeccioso agudo.
2.5.                 Rx de cráneo, senos paranasales, columna cervical.
2.6.                 Rx de tórax.
2.7.                 Hemocultivo.
2.8.                 Punción lumbar y estudio del LCR.
2.9.                 Pruebas hormonales.
2.10.            Tomografía axial computarizada (T.A.C.) con o sin contraste: de cráneo, tórax.
2.11.            Resonancia magnética nuclear (R.M.N.): de cráneo, columna cervical.
2.12.            Arteriografías craneales.
2.13.            Biopsias.
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