¿Qué es la hepatitis A?
La hepatitis A es una enfermedad del hígado. Hepatitis significa inflamación del hígado. Inflamación es la hinchazón dolorosa y de color rojo que ocurre cuando los tejidos del cuerpo se infectan o lesionan. La inflamación puede causar que los órganos no funcionen adecuadamente.
¿Qué es el hígado?
El hígado es un órgano que desempeña muchas funciones importantes.
El hígado
• elimina sustancias químicas dañinas de la sangre
• combate las infecciones
• ayuda en la digestión de los alimentos
• almacena nutrientes y vitaminas
• almacena energía
Usted no puede vivir sin hígado.


La Hepatitis A es una enfermedad del hígado.
¿Cuáles son las causas de la hepatitis A?
El virus de la hepatitis A provoca la hepatitis A. Los virus son gérmenes que causan enfermedad. (Por ejemplo, la influenza es causada por un virus.) La gente puede contagiar los virus a otras personas.
¿Quiénes pueden contraer la hepatitis A?
Cualquier persona puede contraer la hepatitis A. Pero algunas personas son más propensas que otras, entre las que se incluyen
• las personas que viajan a países en vías de desarrollo.
• las personas que viven con alguien que tiene hepatitis A.
¿Cómo puedo contraer la hepatitis A?
Usted puede contraer la hepatitis A mediante el contacto con las heces de una persona infectada.
Usted puede contraer la hepatitis A si:
• come alimentos preparados por alguien con hepatitis A que no se lavó las manos después de usar el baño
• bebe agua contaminada o ingiere alimentos lavados con agua contaminada
• mete en la boca los dedos o un objeto que estuvo en contacto con las heces infectadas de una persona con hepatitis A.

Lávese las manos antes de preparar alimento o comer.
Usted no puede contraer la hepatitis A de
• alguien que estornuda o que esta tosiendo encima suyo.
• sentarse junto a una persona con hepatitis A.
• abrazar a una persona infectada.
¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis A?
Los niños menores de 6 años por lo general no presentan síntomas. Los niños de mayor edad y los adultos usualmente presentan síntomas leves parecidos a los de la gripe o influenza. Estos síntomas incluyen
• cansancio
• malestar estomacal
• fiebre
• pérdida de apetito
• dolor de estómago
• diarrea
• orina turbia y amarillenta
• heces claras
• color amarillento de los ojos y la piel, llamado ictericia
¿Cómo se diagnostica la hepatitis A?
Los análisis de sangre indicarán si usted tiene hepatitis A o algún otro tipo de hepatitis.
¿Cuál es el tratamiento para la hepatitis A?
La hepatitis A usualmente mejora sin tratamiento alguno en pocas semanas. Descanse mucho y no ingiera bebidas alcohólicas ya que causan problemas al hígado. El médico le puede recetar medicamentos para aliviar los síntomas o le hará saber qué medicamentos deberá evitar. Si los síntomas persisten, especialmente si usted es una persona de mayor edad, consulte de nuevo al médico.
Cuando se recupere, su cuerpo habrá aprendido a combatir futuras infecciones de hepatitis A. De todas formas, aún así puede contraer otros tipos de hepatitis.

El reposo en cama y los medicamentos lo ayudarán a sentirse mejor.
¿Cómo puede prevenirse la hepatitis A?
Usted puede prevenir la hepatitis A vacunándose contra la hepatitis A.
Las vacunas son medicamentos que evitan que se enferme. Las vacunas enseñan a su organismo a combatir gérmenes específicos. La vacuna contra la hepatitis A le enseña al cuerpo a combatir el virus de la hepatitis A.
La vacuna contra la hepatitis A se aplica mediante dos inyecciones. La segunda inyección se administra de 6 a 12 meses después de la primera inyección. Se requieren ambas inyecciones para estar totalmente protegido del virus.
Todos los niños deben recibir la vacuna y haber cumplido al menos 12 meses de edad para recibir la primera inyección. Hable con el médico de su hijo acerca de la vacuna contra la hepatitis A.
Usted puede protegerse a sí mismo y proteger a los demás de la hepatitis A de las siguientes maneras:
• Siempre lávese las manos con agua tibia enjabonada después de ir al baño, cambiar pañales y antes de preparar alimentos o comer.
• Cuando visite un país en vías de desarrollo, use agua embotellada para beber, hacer cubitos de hielo y lavar frutas y verduras.

¿Qué debo hacer si pienso que estuve expuesto al virus de la hepatitis A?
Consulte al médico de inmediato si piensa que estuvo expuesto al virus de la hepatitis A. Una medicina llamada inmunoglobina de hepatitis A puede protegerlo de contraer hepatitis A si se le administra poco después de haber estado expuesto al virus de la hepatitis A.
Puntos a recordar
• La hepatitis A es una enfermedad del hígado causada por el virus de la hepatitis A.
• Todas las personas pueden contraer la hepatitis A, pero algunas personas corren mayor riesgo.
• Usted puede contraer la hepatitis A mediante el contacto con las heces de una persona infectada.
• La hepatitis A puede presentar síntomas leves parecidos a los de la gripe o influenza.
• La hepatitis A usualmente mejora sin tratamiento alguno.
• Usted puede prevenir la hepatitis A vacunándose contra la hepatitis A.
• Consulte al médico de inmediato si piensa que estuvo expuesto al virus de la hepatitis A.
Comparte este artículo con tus amigos
 
Top