Objetivo: Comprender el significado de la mitosis en la reproducción de organismos iguales (asexualidad), su regulación y función en el crecimiento, en la renovación de los tejidos y en el cáncer
Este cáncer es muy común en hombres mayores de 50 años. Afecta a la próstata, glándula sexual masculina ubicada debajo de la vejiga y sobre el recto, cuya función es producir parte del semen.



Diagnóstico
• Primero se realiza un examen análisis sanguíneo del antígeno prostático específico (APE) o tacto rectal.
• Dependiendo de los resultados de los exámenes antes mencionados, se requerirá una biopsia.
• Exámenes complementarios: dependiendo del valor del APE y del grado de agresividad del tumor pueden requerirse un scanner o cintigrama óseo para determinar en qué etapa se encuentra la enfermedad.

¿Cuáles son las etapas de esta enfermedad?
Para la clasificación del cáncer de próstata se emplean las siguientes etapas
• Etapa I: Incipiente
El cáncer es asintomático y solo se detecta por un APE elevado o por hallazgo de una cirugía prostática previa. La enfermedad se encuentra solamente en la próstata (tumor microscópico) y el tratamiento ofrece muy buenas posibilidades de curación.

• Etapa II: Localizado
El tumor se detecta por medio de una biopsia por aguja, que se realiza cuando el APE muestra niveles elevados o cuando el tacto rectal muestra algún nódulo sospechoso. En esta etapa las células cancerosas se encuentran solamente en la glándula prostática. Este es un tumor localizado y encapsulado.

• Etapa III: Localmente avanzado
Las células cancerosas están diseminadas fuera del recubrimiento de la próstata hacia los tejidos que la rodean. El examen rectal está alterado o la ecografía transrrectal muestra compromiso extraprostático. Este tumor está fuera de la próstata, pero aún no presenta localización en órganos distantes.

• Etapa IV: Avanzado
Hay metástasis en los ganglios linfáticos -cerca o lejos de la próstata- o a los órganos y tejidos situados lejos de ella, como los huesos, hígado o pulmones.

Tratamiento
Existen diversos tratamientos los que dependen del tamaño y características del tumor, el valor del APE, edad y patologías asociadas del paciente.

Las opciones son:
• Cirugía: extracción del cáncer, puede ser abierta o laparoscópica.
• Radioterapia: uso de altas dosis de rayos X u otros rayos de alta energía para eliminar las células cancerosas. Existe la radioterapia externa o Implantes con Semillas (Braquiterapia).
• Terapia Hormonal: se detiene el crecimiento de las células cancerosas mediante la supresión de las hormonas que lo alimentan y lo hacen crecer.
• Quimioterapia: uso de fármacos para eliminar las células cancerosas.

Prevención
Se recomienda que todos los hombres mayores de 50 años, o a partir de los 40 en pacientes con antecedentes de padre, hermano o tío con cáncer prostático, deban hacerse un examen de APE y un examen rectal.

Síntomas
El cáncer de próstata es una enfermedad silenciosa. Sus síntomas aparecen tardíamente, cuando la enfermedad está en una fase avanzada

¿Cuáles síntomas hacen sospechar de un problema prostático?
• Flujo débil al orinar
• Dificultad al inicio de la micción
• Urgencia miccional (necesidad imperiosa de orinar)
• Orinar frecuentemente durante la noche
• Interrupción del flujo urinario (detenerse y volver a comenzar)
• Goteo al terminar de orinar
• Dolor o ardor al orinar
• Hematuria: presencia de sangre en la orina
• Dolor en el área pélvica
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