Se estima que uno o dos argentinos, cada 100, tienen esta enfermedad. La importancia de la donación frecuente
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¿Qué pasaría si el tratamiento de tu enfermedad dependiera de la buena voluntad de los demás? Este es el dilema de quienes sufren talasemia mayor, un trastorno sanguíneo hereditario que altera la producción de hemoglobina, la proteína de los glóbulos rojos que transporta oxígeno en la sangre. La consecuencia es que los glóbulos rojos se destruyen, lo cual resulta en problemas de anemia y en la necesidad de transfusiones periódicas.


“Existen distintos grados de talasemia y los pacientes más graves requieren transfusiones de sangre cada 15 días, aproximadamente, durante toda su vida”, expuso el Dr. Omar Trabadelo, jefe del Servicio de Hemoterapia del Hospital Universitario Austral (HUA). Por esto cada 8 de mayo los especialistas hacen hincapié en la necesidad de concientizar a la población para que done sangre habitualmente y no ante el requisito de una persona conocida.

“Si bien a nivel local no existe un reporte exacto de donantes, se estima que se dona cerca de un millón de unidades de sangre por año. El problema es que solo un 3 a 4% de los donantes son voluntarios regulares a nivel nacional”, declaró el Dr. Trabadelo. “El objetivo es fomentar la donación de sangre voluntaria, altruista y repetitiva”, agregó.



Uno o dos argentinos por cada 100 son portadores de la enfermedad



En la Argentina, se estima que una o dos personas por cada 100 tienen talasemia menor, es decir, son portadores sanos de la enfermedad. La mayoría probablemente lo desconoce, ya que rara vez da síntomas, y el problema emerge cuando en la familia nace un niño con talasemia mayor. “Si tanto la madre como el padre con portadores, el hijo puede sufrir talasemia mayor, la variante más grave de la enfermedad, por la cual tendrá anemia severa y requerirá transfusiones de sangre mensuales”, explicó la Dra. Marta Rivas, hematóloga del HUA.

Si bien se trata de un defecto congénito, aclaró que “los síntomas, básicamente la anemia, suelen aparecer recién al año de vida”. Con respecto a los tratamientos, la hematóloga indicó que “ante un caso de talasemia mayor, la cura es el trasplante de médula ósea”. “Cuando este no puede concretarse, la alternativa es recibir transfusiones de sangre de por vida, más un tratamiento de hierro, ya que con tantas transfusiones los pacientes presentan una sobrecarga de este mineral, que puede generarles problemas hepáticos y cardíacos”, agregó.

Saber si uno o ambos miembros de la pareja son portadores de talasemia menor es uno de los objetivos de las campañas de concientización, para evaluar las posibilidades de que tengan un hijo con talasemia mayor. El estudio de sangre que diagnostica la alteración genética se conoce como electroforesis de hemoglobina
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