El efecto ilusorio de los suplementos nutricionales



Más de la mitad de la población consume algún suplemento, pero éstos podrían estar provocando más daños que beneficios, dice un estudio.


Se calcula que más de la mitad de la población mundial consume o ha consumido algún suplemento dietético, también llamado nutricional.

La mayoría de estos consumidores, tal como reveló un estudio en Estados Unidos, los toman porque "son buenos para la salud".

Pero ahora una nueva investigación sobre estos productos -que incluyen uno o más ingredientes de vitaminas, minerales, hierbas o aminoácidos, solos o combinados- revela que éstos podrían estar causando más problemas que beneficios.

Y no se trata de riesgos físicos directos, sino podrían estar provocando en el consumidor "una ilusión" de que se es invulnerable a los problemas de salud, afirma el doctor Wen-Bin Chiou, quien dirigió la investigación en la Universidad Nacional de Sun Yat-Sen, en Taiwán.

Y esta ilusión, agrega, podría conducir a conductas de riesgo de salud.

Invulnerabilidad

El doctor Wen-Bin decidió investigar si el uso de suplementos dietéticos estaba provocando en el consumidor lo que él llama "consecuencias irónicas" en la salud. Todo surgió, dice el investigador, tras observar a uno de sus colegas consumiendo una comida muy poco sana y excusando su conducta simplemente porque "había tomado un suplemento de multivitaminas esa mañana".

El investigador, que publica su estudio en Psychological Science, decidió llevar a cabo una serie de experimentos para determinar si el consumo de suplementos estaba realmente "otorgando permiso al consumidor de llevar a cabo conductas de riesgo sanitarias".

Un grupo de voluntarios fue dividido en dos: la mitad recibió instrucciones para consumir un suplemento de multivitaminas y la otra mitad un placebo. Pero en realidad, todos los participantes estaban tomando un placebo. Se siguió un registro de los voluntarios mientras llevaban a cabo sus actividades diarias.

Los resultados mostraron que los participantes que creían haber tomado el suplemento se sentían "invulnerables" a los riesgos de salud y esto conducía a que se comprometieran en conductas de riesgo. Por ejemplo, estos individuos expresaron menos deseo de llevar a cabo rutinas de ejercicio y más deseo de actividades hedonistas, Por ejemplo, cuando se les presentaban varias opciones de comida, elegían un bufet en lugar de una comida orgánica, o caminaban menos que el grupo que pensó estaba tomando el placebo.

Conductas de riesgo

"La gente que confía en el uso de suplementos dietéticos para proteger su salud podría estar pagando un precio escondido: la maldición de tener un permiso de indulgencia consigo misma" explica el doctor Wen-Bin. El científico recomienda que "después de tomar suplementos dietéticos en la mañana, estos individuos deben llevar un control detallado para ver su se activa una invulnerabilidad ilusoria que conduce subsecuentemente a conductas de riesgo para la salud". Según el investigador, los estudios muestran que la prevalencia del uso de suplementos dietéticos está aumentando.

De hecho, las cifras del mercado global de estos productos -valuado en unos US$55.000 millones anuales- muestran un incremento de ventas de 5% anual y un aumento de 39% en la última década.

Sin embargo, tal como señala el doctor Wen-Bin, este incremento en el uso de suplementos "no parece estar correlacionado con una mejora en la salud pública".

"En otras palabras -agrega- la gente que toma suplementos dietéticos quizás tiene la idea equivocada de que es invulnerable a los problemas de salud y podría estar tomando malas decisiones en lo que a su bienestar se refiere".
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